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Muir Woods – Uma floresta de sequoias gigantes ao lado de San Francisco

Muir Woods National Monument é uma das últimas reservas de sequoias gigantes da costa da Califórnia e pertence ao Golden Gate National Recreation Area. Fica localizada a apenas 20 km de San Francisco, o que a torna um programa bem interessante para quem estiver de passeio pela região, principalmente para aqueles que desejam ver de perto as famosas árvores imensas e centenárias – algumas podem chegar a ter 120 metros de altura e 800 anos de idade! Se você for um desses, vale reservar uma manhã do seu roteiro para esse programa.

As gigantescas sequoias já chegaram a cobrir toda a área costeira da Califórnia, e foi graças ao naturalista John Muir que pelo menos uma parte delas foi preservada. Criada em 1908 durante a gestão do Presidente Roosevelt, Muir Woods tem cerca de 240 hectares, sendo boa parte formada por florestas de sequoias chamadas de Redwoods (da espécie Sequoia sempervirens). As Redwoods são sequoias mais magras e altas quando comparadas às sequoias presentes no sul da Califórnia, mas são igualmente impressionantes.

Por sua proximidade de San Francisco, Muir Woods é hoje o parque de sequoias mais visitado do mundo!

Como chegar

Apesar de estar localizada relativamente perto de San Francisco, chegar até Muir Woods de transporte público não é simples, tampouco rápido. Não há ônibus direto, sendo necessário fazer algumas baldeações. Saindo da Union Square, por exemplo, é preciso pegar três ônibus e ainda andar por alguns minutos, dando um total de duas horas de deslocamento.

Outra possibilidade é pegar um ônibus de turismo, que pode ser do tipo sightseeing. Algumas agências oferecem tours que incluem Muir Woods e Sausalito em um mesmo dia (para conhecer uma lista dessas agências, acesse o site do Parks Conservancy).

Mas sem dúvida alguma, a melhor maneira é ir de carro, seja de táxi ou carro alugado – como foi o nosso caso. O caminho é bonito e fácil de ser encontrado.

Para quem for dirigindo, basta jogar “1 Muir Woods Rd., Mill Valley CA” no GPS. Ao sair de San Francisco, cruzamos a Golden Gate e continuamos pela US-101 N até Marin County. Dali pegamos a CA-1 N, a Panoramic Hwy e finalmente a Muir Woods Road, tudo muito bem sinalizado. Em 40 minutos chegamos ao nosso destino. Quem tiver tempo, vale parar em alguns mirantes no caminho para tirar fotos.

Por enquanto o estacionamento é gratuito, e por não ser muito grande, costuma encher logo pela manhã. Por isso, é importante se planejar para chegar cedo ao parque, especialmente nos finais de semana e feriados. Para não correr o risco de não conseguir vaga, recomendo que vá durante a semana.

Boa dica para quem for alugar um carro: escolha um carro que tenha teto solar. Eu achei o máximo cruzar a Golden Gate com o teto aberto! Assim pude tirar fotos e fazer vários vídeos bacanas. Fica a dica!

Novas regras para 2018

A fim de evitar superlotação e melhorar a experiência geral dos visitantes, a partir de 1º de janeiro de 2018 começarão a valer novas regras de visitação para quem for de carro. Será exigida uma reserva de estacionamento, que poderá ser feita online ou por telefone (1-800-410-2419), e será cobrada uma taxa de reserva de estacionamento de US$ 8/veículo.

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Muir Woods

A entrada a partir de 01/01/2019 custará US$ 15/pessoa. Crianças e adolescentes até 16 anos não pagam.

Em Muir Woods o programa é caminhar e curtir a paisagem. Existem algumas opções de trilhas, de diferentes distâncias e graus de dificuldade, todas elas pelo meio da floresta de sequoias. Quem tiver mais tempo e disposição, pode percorrer uma trilha mais longa, que chega até o Mount Tamalpais State Park, limítrofe a Muir Woods.

No mapa abaixo – disponibilizado no site do National Park Service – estão assinaladas as trilhas presentes em Muir Woods. Quem quiser ter um mapa mais detalhado em mãos, pode comprar um no Centro de Visitantes por US$ 1.

Para quem preferir, placas na entrada do parque anunciam o horário das trilhas guiadas por guarda-parques e voluntários, que costumam durar uma hora.

Optamos por fazer por conta própria uma trilha plana, pavimentada e de fácil acesso, que acompanha o desenho do rio, chamada de Redwood Creek Trail. Para voltar, escolhemos a Hillside Trail.

Passamos por Redwoods imensas e lindas paisagens, no total de uma hora de caminhada.

No caminho encontramos algumas aves, como pica-paus e corujas, além de esquilos e cervos.

O trabalho de manutenção do parque é muito efetivo. As trilhas são limpas e muito bem identificadas. Por vários momentos encontramos avisos que explicam o que tem sido feito no parque e os cuidados que os visitantes devem ter durante o passeio.

Informações importantes:

*Não há sinal de celular nem recepção de wi-fi na área do parque.

*Como o programa é andar, é importante levar um bom tênis para trekking, além de um casaco, pois lá costuma fazer frio.

*Não custa lembrar: não é permitida a entrada de pets e bicicletas, nem fazer picnics ou acampar na área do parque.

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Endereço: 1 Muir Woods Road.

Ingressos: US$ 10/pessoa. Crianças (até 15 anos) não pagam.

Horário: abre às 8h e fecha das 17 às 20h, dependendo da estação do ano. O Centro de Visitantes fecha 30 minutos antes, a lojinha e o café fecham uma hora antes do horário de encerramento do parque.
Aberto todos os dias do ano.

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Uma sugestão de programa para esse mesmo dia é aproveitar a ida a Muir Woods para almoçar em Sausalito. São várias as opções de restaurantes por lá, e a vista para San Francisco no final da tarde é bem bonita.

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